La Trochita cumple 75 años 

Escrito por el 26 mayo, 2020

La Trochita cumple 75 años    weekend.perfil.com

El Expreso Patagónico La Trochita, uno de los atractivos turísticos más representativos de Esquel y la Patagonia, cumple 75 años de vida. Exactamente, el 25 de mayo de 1945, tras los 23 años que tomó la construcción de 402 kilómetros de vías, el emblemático tren se echó a andar, dejando a su paso una estela humeante. A su paso, abrió camino a un derrotero de historias que conjugan la circulación de la producción de la zona, recorriendo paisajes que emocionan a los miles de visitantes que los descubren desde sus rústicos vagones.

La historia de La Trochita está ligada a un faraónico proyecto que, a principios del Siglo XX, pretendía expandir la red ferroviaria nacional hacia la Patagonia con un trayecto que intentaba llegar al sur del sur, uniendo el Océano Atlántico con la Cordillera de los Andes. El arribo del tren a Ingeniero Jacobacci, Río Negro, en 1917, fue el primer antecedente. Cinco años después, se contaría con la locomotora y los vagones. Pero no fue sino hasta 1945 que se completó la traza para llegar a Esquel, en un majestuoso trayecto de 600 curvas, entre la estepa y la montaña.

En sus primeros cinco años de vida, el Expreso Patagónico La Trochita se ocupó en transportar cueros, lana y madera que los productores hasta ese momento tardaban meses en hacer llegar a la costa de Chubut para luego embarcar hacia Buenos Aires. Recién en 1950 empezó a llevar pasajeros, constituyéndose en el medio de transporte principal de los habitantes del noroeste de la provincia. Entre los años ’60 y ’70 ocupó un lugar central en la vida de esos pueblos, cuyas estaciones la veían detenerse y avanzar en sus regulares recorridos.

La posterior proliferación del transporte automotor, principalmente con los camiones y los colectivos, junto a la apertura de los nuevos caminos, fueron apagando su magia y volviéndole presindible como medio de transporte de carga y de pasajeros. Tras el cierre masivo de los ferrocarriles del país durante la última década del Siglo XX, fue una osada apuesta de Río Negro y Chubut por no dejarla morir la que permitió que se le pueda revalorizar como patrimonio histórico, sosteniendo parte de su recorrido como medio turístico. Es así que su historia se fue convirtiendo en un atractivo insoslayable para quien arriba por Esquel: participar de un viaje a bordo de sus vagones es una experiencia que une generaciones y conecta relatos de antaño y viejas fotografías, con los nuevos paisajes humanos.

Cabe destacar que la vieja locomotora de 1922 es un testimonio vivo de un medio de transporte central para el desarrollo nacional y particularmente para los poblados de la Patagonia. En Esquel hay un galpón donde se le realizan las reparaciones primarias y en El Maitén está el taller donde se hacen las reparaciones más importantes e incluso la fabricación de sus piezas. Viejos y valiosos planos permiten reproducirlas sin inconvenientes, ya que no hay lugar en el mundo que pueda proveer repuestos de un vehículo tan antiguo.

Otro dato significativo que vuelve pintoresca a La Trochita es el tamaño del tren, tanto de la formación como de las construcciones. Se trata de un medio de trocha súper económica: entre riel y riel hay tan sólo 0,75 centímetros. El vapor disparado al cielo desde su chimenea, sus vagones de madera, la salamandra encendida y ese andar entre candoroso y cansino son historia que sigue marchando, 75 años después; enorgulleciendo a Esquel y a la Patagonia, y enamorando a los visitantes que arriban desde la Argentina y el mundo (y pronto lo volverán a hacer).

Transformación radical: de camión del ejército a camper todo terreno      weekend.perfil.com

Por tan solo 13.000 euros uno puede adquirir la única unidad existente del Volvo RLTGB1312 A MT, un antiguo camión Volvo C303 que sirvió en el ejército sueco y que posteriormente fue comprado por un privado, quien lo transformó en un increíble camper todo terreno.

El vehículo nace de la versión 6×6 del Volvo C303, que la marca sueca produjo entre 1974 y 1984. Ahora rebautizado como Volvo RLTGB1312 A MT por su dueño actual, el camión se produjo en 1977 y, tras varias modificaciones, se convirtió en una bestia todo terreno equipada con las comodidades necesarias para internarse en la naturaleza.

Este Volvo cuenta con grandes capacidades off road, es capaz de atravesar con facilidad terrenos duros o inestables, como por ejemplo pantanos o barriales. Un factor clave en esto es su motor 300 TDi de Land Rover, que reemplaza al propulsor de gasolina original y que es capaz de desarrollar 111 CV y 195 Nm de par motor, coordinado con una transmisión manual TGB 20 y un sistema con bloqueo del diferencial para cada eje.

En su interior podemos encontrar lo indispensable para adentrarnos en los paisajes más agrestes, tres literas para los tripulantes, un depósito de 20 litros de agua potable y hasta una estufa a leña. Además, cuenta con un sistema de corriente eléctrica de 220 V, que se alimenta a través de un generador accionado por el motor, lo que le brinda bastante autonomía al rodar, ya que no necesita estar cerca de la red eléctrica todo el tiempo.

El Volvo RLTGB1312 A MT está a la venta en Estonia a un precio de 13.000 euros, un número relativamente bajo si hablamos de un camión militar todo terreno equipado con todo lo que un aventurero necesita. Básicamente, un sueño hecho realidad…. Aunque a varios kilómetros de distancia.


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