Jordan: “En 20 años, es probable que digan que LeBron fue mejor que yo”

Escrito por el 29 octubre, 2020

Jordan: “En 20 años, es probable que digan que LeBron fue mejor que yo”

Michael estuvo de invitado en Cigar Aficionado y habló de todo. Su pasado, su presente y su futuro. Y tiró varias frases fuertes.
Jordan se mostró siempre directo (Foto: Cigar Aficionado)

Michael Jordan estuvo de invitado en el programa Cigar Aficionado y dejó un sinfín de reflexiones. Acá te dejamos la entrevista completa.

Marvin Shanken: podés dejar ese cigarro.

Michael Jordan: ¿dejarlo? ¿Tenés algo más que valga la pena?

Shanken: duando hicimos la primera entrevista, dijiste que a partir de 1993, antes de cada partido en casa, te fumabas un Hoyo de Monterrey Double Corona en tu auto mientras manejaba hacia el estadio de Chicago.

Jordan: ¿desde 1993?

Shanken: del ’93. Y lo que no fumamos es tuyo. Parte de este regalo es traer recuerdos. Hace veinte o 30 años, millones de niños que crecían querían ser “como Mike”, como dice el lema. Cuando eras pequeño, ¿a quién admirabas? ¿Quién querías ser?

Jordan: no me gustaban mucho los deportes profesionales, porque donde crecí [en Wilmington, Carolina del Norte] solo tenías dos señales de televisión, NBC y ABC, y ni siquiera podíamos ver partidos de la NBA. Así que la mayor parte de mi atención se centró en el juego universitario. Vi baloncesto y béisbol universitarios. Mi padre era un gran aficionado al béisbol; amaba a Roberto Clemente. Crecí emulando sus pasos. A quien admiraba es a quien miraba. También crecí como un fanático de NASCAR, un fanático de Richard Petty. Me gustaban más las carreras de autos stock que cualquier otra cosa.

Shanken: a finales de 2015, The Harris Poll encuestó a los estadounidenses para clasificar a los atletas más populares de la historia. Usted fue votado como el No. 1, Babe Ruth fue el No. 2, Muhammad Ali fue el No. 3. Todo esto es maravilloso. En tu vida, ¿cuál es tu mayor arrepentimiento?

Jordan: realmente no me arrepiento.

Shanken: ¿qué hay de tu mayor decepción?

Jordan: una vez más, esa es la misma analogía. Para ganar tenés que perder. Para tener éxito, debés tener algo que no lo sea. Para ser feliz hay que tener decepción. Entiendo los beneficios y privilegios que tengo por ser quien soy. Eso es algo que mis padres me enseñaron muy bien. No frotes el éxito en la cara de las personas. Entonces, cuando te sientas ahí y decís que fui votado como el atleta más popular, es irónico que sea el más joven de los tres. Entonces, en esencia, todo está relacionado con quién está mirando ahora. Si preguntás dentro de 20 años, estoy bastante seguro de que LeBron [James] puede vencerme. Si me preguntás, nunca podré darte una opinión sobre cosas así. Como atleta, todo lo que siempre querés hacer es ser el mejor atleta que puedas.

Shanken: tengo esta pregunta candente que creo que estás en una posición única para responder. Los universitarios no pueden esperar a dejar la escuela para convertirse en profesionales. A los 19 años, cuando aún sos un hombre muy joven, abandonás tu educación, la experiencia universitaria y demás. Tras reflexionar, ¿cuál creés que es realmente la forma correcta, la forma correcta, de que la NBA maneje esto?

Jordan: he estado en ambos lados. Dejé la escuela a la edad de 20, 21, en mi temporada junior. Fue una decisión empresarial, una oportunidad para mí de jugar baloncesto profesionalmente. Si un niño quiere ir a trabajar y practicar deportes profesionales y ganarse la vida, debería permitírselo.

Shanken: entonces, ¿qué hay en la cabeza del joven? ¿Se trata de conseguir el mejor trato que pueda? ¿Está jugando en una ciudad determinada?

Jordan: bueno, creo que es un poco difícil de determinar. Querés poder tener un equilibrio competitivo dentro de la liga, y si un jugador o un individuo puede optar por ir al equipo respectivo que quiera, vas a tener discrepancias en términos de la reserva de talentos. Si todo el mundo quiere ir a Chicago, sólo puede tener 12 trabajos en Chicago, Chicago va a conseguir a los mejores jugadores. ¿Y Dallas? ¿Y Washington? ¿Qué pasa con estas otras ciudades? Estás empezando a ver un poco de eso ahora, donde las estrellas están comenzando a unirse y formar un equipo. Creo que va a dañar el aspecto general de la liga desde un punto de vista competitivo. Vas a tener uno o dos equipos que van a ser geniales y otros 28 equipos que van a ser basura. O van a tener dificultades para sobrevivir en el entorno empresarial.

Shanken: entonces, ¿qué papel, positivo o negativo, juega un agente para ayudar al joven a tomar las mejores decisiones? Y te lo pregunto porque no solo fuiste jugador, sino propietario.

Jordan: creo que la responsabilidad del agente es educar a las personas. Eduque a los niños para que puedan tomar decisiones acertadas, desde donde se sientan. Muchas veces los agentes toman decisiones basadas en lo que quieren y, a veces, no es lo mejor para los jugadores. Y creo que si podés regular eso, lo cual es muy difícil, hasta dónde se educará ese atleta para que pueda tomar decisiones acertadas para él y su familia, esa es la agenda correcta. Estuve en la universidad durante tres años. El entrenador Smith, mis padres, me enseñaron el bien del mal, me enseñaron a entender, escuchar y aprender, y luego me reuní con un agente que me educó. Ahora puedo hacer muchas de esas cosas por mi cuenta. Es una educación. Creo que eso puede ser muy útil para los niños de hoy. Pero como un agente no está tan motivado, no les está enseñando a los niños. Estos niños administran mal su dinero y pueden terminar en la quiebra. Especialmente cuando hablás de niños que se saltan la universidad y van a los profesionales. ¿Dónde van a obtener esa educación? El mejor sistema de apoyo es su agente. Creo que ese es uno de los principales problemas. Ves a muchos jugadores que, cuando se retiran, no tienen dinero.

Shanken: en todos los deportes.

Jordan: en todos los deportes. No es solo en básquet.

Shanken: antes mencionaste la competencia. Ahora eres el dueño de los Charlotte Hornets.

Jordan: correcto.

Shanken: asumo que estás en desventaja competitiva de muchas maneras. Además, el público que ve el baloncesto está disminuyendo; creo que alcanzó su punto máximo cuando jugabas. Algunas personas dicen que hay demasiados equipos, que la reserva de talentos se diluye y que la economía favorece a las grandes ciudades de muchas maneras. Estoy seguro de que no compró al equipo de Charlotte para ser un corredor. Querés ganar el gran premio. ¿Tenés una oportunidad? ¿Cómo puede desarrollar su equipo para convertirse en un ganador?

Jordan: requiere mucho trabajo, lo cual no me da miedo. Se necesita pensar mucho en el futuro. Ver buen talento. Fomentar nuevos talentos, desarrollar nuevos talentos. Uno de los mayores problemas que tenemos es que no somos un Chicago, no somos un L.A., no somos un gran mercado al que los equipos o jugadores buscan ir. Así que tienes que crear una cultura ganadora y tienes que conectar ese equipo de baloncesto con el sistema de apoyo dentro de la comunidad. Una de las principales razones por las que compré el equipo es que inicialmente pensé que el equipo estaba mal operado porque no estaban conectados a la comunidad. Charlotte lideró la liga en asistencia durante 10 años, lo que fue una gran ayuda económica para esa ciudad, y el grupo de talentos lo siguió. Tuvieron buenos equipos que fueron a las finales de la conferencia del Este, ganaron 50 juegos. Tenían potencial y se perdió. Cuando Charlotte se mudó a Nueva Orleans, Charlotte no tenía equipo. Luego vino un propietario que no era de Carolina del Norte, y Bob Johnson y yo somos buenos amigos, que se desconectó de la comunidad, enfureció a la comunidad y no la apoyó. El grupo de talentos no era el mismo. Los niños eran cada vez más jóvenes en los borradores, y tú no tenías el mismo talento. Cuando jugamos, el grupo de talentos era mucho más amplio, porque los niños estaban en la universidad por mucho más tiempo. Entonces, a medida que más jugadores comenzaron a renunciar a la universidad e ir a la NBA, el grupo de talentos se erosionó, así como la educación del baloncesto. Los jugadores estrella no se apresuran a ir a mercados pequeños, así que pongo más énfasis en el draft de lo que solía hacerlo, porque no podrás conseguir que los LeBrons del mundo vengan a Charlotte.

Shanken: cuando jugabas para los Bulls, estoy seguro de que no tenías en mente tener un equipo algún día. ¿Qué te motivó a ser dueño de un equipo? Ningún jugador había hecho eso antes.

Jordan: siempre quise estar conectado con el baloncesto, por mi amor por el juego. Y la mejor forma en que creo que puedo transmitir mis conocimientos a los jugadores del mañana es a través de la propiedad. Inicialmente, cuando salí del baloncesto, realmente no sabía qué iba a hacer en términos de propiedad. Se me presentó una oportunidad en Washington, desde el punto de vista de un gerente general. Ted Leonsis me trajo como parte de su grupo. Ahí es donde me mojé los pies en términos de propiedad. Al poder pasar de un jugador de baloncesto que puede influir en un juego y determinar el resultado, a un lugar donde ahora se sienta en una oficina sin el mismo control, debe poder vivir indirectamente a través de los jugadores que seleccione. Y eso es lo que aprendí en Washington. Mi primer par de años fui gerente general, y los siguientes dos años fui abajo y jugué, porque todavía sentía que podía impactar el juego desde el punto de vista de un jugador. No con la misma magnitud que en Chicago, pero desde el punto de vista docente. Muchos de estos niños creen en el liderazgo desde un sentido físico. Puedo mostrarte cuánto trabajo se necesita.

Shanken: lo que te escucho decir es que tu primera y mayor pasión es el baloncesto.

Jordan: sí. En ese tiempo. Si.

Shanken: ahora estamos avanzando rápidamente todos estos años hasta el día de hoy, y usted es un hombre de negocios muy completo, con muchos intereses diferentes. ¿Tenés un favorito? ¿Pasás más tiempo en un negocio que en otro? Su marca de zapatos Jordan de Nike, me han dicho, gana 3 mil millones al año.

Jordan: pero también fue un proceso. Son puntos conectados. Si mirás mi cartera, mi pasión más fuerte fuera de la propiedad de los Hornets es la marca Jordan. No depende de cómo termine la temporada para determinar si tengo una selección de draft en las primeras 12 o 13 selecciones. La marca Jordan es mi ADN. Es quien soy. Los Hornets son producto del personal que reúno. Es un trabajo en progreso con los Hornets. Con la marca Jordan, tiene éxito porque puedo impactarla.

Shanken: tengo entendido que también tiene un concesionario de automóviles, Michael Jordan Nissan en Durham, Carolina del Norte.

Jordan: fue una oportunidad que se me presentó al principio, de un amigo mío en Wilmington, Carolina del Norte. Era dueño de concesionarios de automóviles y vino a verme y me dijo que tenía esta oportunidad, ¿le interesaría?

Shanken: ¿qué pasa con los restaurantes de carnes de Michael Jordan?

Jordan: exactamente lo mismo.

Shanken: pero recientemente se ha expandido, ¿por qué?

Jordan: por su éxito. Los chicos de Cornerstone, con quienes me asocio, administran los restaurantes. Lo que hemos podido hacer es comprender qué funciona con el consumidor y hemos podido hacer crecer ese negocio. Cuando estaba en la NBA al principio, ¿habría dicho que sería propietario de un restaurante? No. Una vez que me lo presentaron, y comprendí la dinámica de ese negocio, pudimos hacer crecer eso, utilizando mi persona de una manera completamente diferente.

Shanken: ¿hubo algo en el negocio de los restaurantes que le interesó personalmente?

Jordan: amo la comida. Amo las reuniones. Además, tener un lugar adonde ir donde pueda controlar el entorno me intriga. Porque puedo soltarme el pelo, el poco pelo que tengo, y ser capaz de hacer las cosas que quiero hacer. Mis restaurantes me permiten hacer eso. Puedo entrar, puedo tener una buena comida, puedo traer amigos, puedo hablar, puedo beber, puedo hacer lo que quiera hacer. Es un refugio seguro para mí y, al mismo tiempo, es un gran negocio.

Shanken: y supongo que no tiene problemas para conseguir una mesa.

Jordan: no. No que yo sepa.

Shanken: hablamos, hace 12 años, sobre tu amor por los puros, y también dijiste que disfrutabas el vino. Vendés vino en tus restaurantes. En casa, ¿sos bebedor o coleccionista?

Jordan: soy un bebedor. Colecciono, pero no creo en coleccionar y no poder disfrutar.

Shanken: ¿qué tipo de vinos bebes en casa?

Jordan: me gustan los borgoñones, Pinots en este momento. Y obtuve la educación en vino de Bill Terlato [CEO de Terlato Wines International], que es un buen amigo mío. Pasamos tiempo hablando de ello. En un momento pensamos en hacer un vino juntos, pero nunca llegué a un punto en el que pudiera dedicar el tiempo. Porque siempre puedes poner tu nombre en algo, pero la mayoría de las cosas que hago, prácticamente todas las cosas que hago, son muy auténticas en términos de mi participación. No quiero simplemente prestar mi nombre a un producto. Porque al final del día, ese producto siempre va a representar mi ADN. Entonces me gusta tener algo de interés, me gusta tener alguna aportación, me gusta tener algo de participación. No hay nada que salga con mi nombre que no supervisemos, no tratemos.

Shanken: parece que cada vez que estoy en The Bear’s Club te veo dando vueltas en tu carrito de golf con un cigarro en la boca.

Jordan: tal vez fumo seis puros al día.

Shanken: ¿jugás al golf casi todos los días?

Jordan: casi todos los días.

Shanken: ¿36 hoyos?

Jordan: siempre 36 hoyos.

Shanken: ¿y cuál es tu desventaja estos días?

Jordan: cuatro. Y es un mal cuatro. Así que no crea que puede aprovechar.

Shanken: escuché que era un dos.

Jordan: no, es un cuatro.

Shanken: me muero por saber, ¿has tenido agujeros en uno?

Jordan: dos.

Shanken: ¿dónde?

Jordan: en Turnberry en Miami. En el n. ° 3 y en el n. ° 7. En uno golpeé un hierro siete y en el otro golpeé un palo cinco. Solo he tenido dos. Pero es suficiente para que vuelva.

Shanken: sos amigo de muchos jóvenes profesionales. Voy a mencionar algunos y me gustaría que me diera una idea de quiénes son y cuál cree que es su potencial. Comencemos con un nuevo vecino. Rory.

Jordan: muy talentoso. Nunca jugué al golf con él todavía. Lo he visto en el campo: soy un gran admirador. ¿Para que alguien tan pequeño genere tanta energía? Soy enorme, y algunos de estos tipos son tan pequeños que pueden pasarme por alto. Lo cual es algo frustrante.

Shanken: ¿Rickie [Fowler]?

Jordan: Rickie se está volviendo loco. Realmente talentoso. Él es un fenómeno. Resuena con el consumidor y los niños.

Shanken: ¿has jugado alguna vez con Jordan Spieth?

Jordan: lo hice hace unas cuatro semanas, en Cabo. Gran chico. Muy educado, muy talentoso. Amoladora. Si tienes un chico que tiene corazón, que tiene determinación, encuentra la voluntad de ganar. Ese es Jordan. No le pega mucho. Es un gran putter. Tiene muchos atributos y muchos de ellos provienen de su arduo trabajo.

Shanken: ¿Justin [Thomas]?

Jordan: talentoso. Lo conocí cuando tenía 12 años.

Shanken: ¿jugás con alguno de estos chicos?

Jordan: juego con todos ellos aquí. Hago todo lo que puedo para conseguir su naturaleza competitiva.

Shanken: sé que, a lo largo de los años, has estado muy unido a Tiger. ¿Dónde lo ve hoy en términos de su vida?

Jordan: está en un período de transición. Nosotros los atletas, pasamos por eso. Entonces tenemos que ser adultos. Tenemos que tomar decisiones acertadas, tenemos que tomar decisiones de calidad. Para mí, se encuentra en una situación única. Tiger jugó en su mejor momento hacia el final de mi carrera. ¿Qué cambió entre ese período de tiempo y ahora? Redes sociales, Twitter, todo tipo de cosas que han invadido el tiempo personal de las personas. No sé si podría sobrevivir en este tiempo de Twitter. Donde no tenés la privacidad que desearías, y lo que parece muy inocente siempre se puede malinterpretar.

Shanken: hace cinco, diez años, la gente siempre preguntaba quién es más grande, quién será el más grande, Tiger o Jack. Creo que la conversación ha terminado para la mayoría de la gente ahora.

Jordan: ruego diferir. En primer lugar, nunca dirás quién es el mejor de todos los tiempos. Para mí, eso es más para las relaciones públicas, la venta de historias y la publicidad. Jack y Tiger nunca jugaron uno contra el otro, nunca jugaron en el mismo torneo, nunca jugaron con el mismo equipo, nunca jugaron la misma longitud de campo de golf. Nunca jugué contra Wilt Chamberlain, nunca jugué contra Jerry West. Decir ahora que uno es más grande que el otro es un poco injusto. ¿Cuánto impacto cambió o evolucionó el juego cada uno, Jack durante su tiempo cuando jugaba o Tiger durante su tiempo? Obviamente, Jack ganó más durante el tiempo que jugó. Tiger evolucionó el juego hasta cruzar muchas fronteras diferentes, donde ya no era solo un deporte de blancos. Y eso hizo crecer el juego desde un punto de vista financiero. Ahora, ¿eso lo constituye como el más grande? ¿Eso significa que es menos que Jack? Creo que es injusto. Sí, Jack tiene 18 majors y Tiger 14. Gané seis campeonatos. Bill Russell ganó 11. ¿Eso hace que Bill Russell sea mejor que yo o me hace mejor que él? No, porque jugamos en diferentes épocas. Entonces, cuando intentás equiparar quién es el más grande de todos los tiempos, es un paralelo injusto, es una elección injusta.

Shanken: escuché que está creando un campo de golf privado en Florida. ¿Podés decirme qué estás haciendo?

Jordan: una vez que me involucré en el golf, siempre quise tener mi propio campo de golf. Nunca pensé que llegaría a buen puerto. No se trata de vivienda, no es una piscina, es estrictamente golf. Y golf con reglas muy limitadas. No me gustan las reglas. Si querés jugar a cinco, jugás a cinco, si querés conducir cerca del green, pero no en el green, podés hacerlo. Si querés reproducir música, toca música. Muy contemporánea. Encontramos algo de tierra. Ahora mismo estamos pasando por la etapa de permisos.

Shanken: ¿dónde está?

Jordan: son unos 20 minutos de la 95 [en Hobe Sound, Florida]. Compré alrededor de 287 acres y estamos construyendo 18 hoyos, una instalación de enseñanza. En algún lugar del camino, con suerte, podemos hacer algunas cabañas si elegimos hacer eso.

Shanken: ¿quién va a diseñar el curso?

Jordan: Bobby Weed. Tiene más o menos mi edad, una mente muy creativa, excelentes conversaciones, una gran visión y hemos tenido innumerables diálogos sobre la construcción de un campo de golf divertido y similar al de Erin Hills.

Shanken: ha jugado en cientos de campos de golf diferentes, ¿cuáles son sus favoritos?

Jordan: es difícil de decir. Amo Medinah, por el aspecto histórico y por estar en Chicago. Augusta, sin duda. Pebble Beach por el paisaje, pero odio las rondas largas. Diamond Creek, a las afueras de Asheville, Carolina del Norte. Si tuviera que elegir un campo de golf en el que pudiera jugar todos los días y tuviera la oportunidad de lanzar un número decente en las mejores condiciones, diría que Diamond Creek sería uno. Juego desde atrás. Si juego de espaldas puedo divertirme.

Shanken: ¿y a nivel internacional?

Jordan: he jugado en Escocia. Royal County Downs [en Irlanda] Me encanta. Druids Glen en Irlanda. Se supone que son los Augusta National de Irlanda.

Shanken: hablemos de Derek Jeter.

Jordan: es como mi hermano pequeño. Salimos mucho.

Shanken: y luego, hace unas semanas, vi su nombre mencionado como inversionista en los Marlins de Miami con Jeter. ¿Qué motivó eso? ¿Fue estrictamente amistad o negocios?

Jordan: ambos. Me encanta el beisbol. Y no es definitivo, tienen que pasar por el estado de aprobación de su propiedad. Y cuando se acercó a mí para participar, le dije: “Te apoyaré de cualquier manera”. Creo que está motivado para construir una franquicia de béisbol que pueda tener éxito. Ese es quien es. Así es como ha vivido su vida. Todo lo que he tratado de hacer desde el punto de vista del baloncesto, él lo está intentando desde el punto de vista del béisbol.

Shanken: de alguna manera, ahora estás en caminos casi idénticos, como propietarios con un equipo que necesita intensificar su juego.

Jordan: sí, y lo que puedo proporcionarle es que le dé un consejo y le dé algunas ideas sobre lo que hicimos en Charlotte y que se reconecte y cambie las cosas a un punto más importante.

Shanken: Hablás de enseñar. ¿Alguna vez has sido entrenador?

Jordan: no.

Shanken: ¿alguna vez quisiste ser entrenador?

Jordan: no. No tengo paciencia para entrenar. Mi mayor problema desde un punto de vista competitivo es el enfoque del atleta de hoy. Para mí, pedirle a una persona que se concentre en el juego de la forma en que lo jugué sería, de alguna manera, injusto. Y si no lo hizo, no se sabe dónde estarían mis emociones. No creo que tenga paciencia para ello. El coaching no es algo que alguna vez pensé que podría hacer desde un punto de vista emocional, porque tengo una percepción diferente a la de los niños de hoy.

Shanken: dijiste que fumabas seis puros al día. ¿Qué te gusta fumar?

Jordan: Partagás Lusitanias son mis favoritas.

Shanken: entonces te gusta un cigarro grande.

Jordan: me gusta un cigarro grande, pero también puedo fumar un cigarro más pequeño. Me gusta la variedad. Me gusta experimentar con diferentes niveles de puros.

Shanken: ¿por qué no vamos …?

Jordan: no voy a renunciar a esto.

Shanken: no quiero terminar la entrevista sin tener este puro.

Jordan: Esperaba que lo olvidaras. Así que hay más para mí.

Shanken: no los abro muy a menudo. También te traje una caja rara. Este es un cubano pre-castrista.

Jordan: ¿has estado alguna vez en Cuba?

Shanken: Sí. Muchas veces. De hecho, comencé a ir allí en 1991 para hacer un artículo de portada para The Wine Spectator sobre puros cubanos. Cuando fui allí, no tenía idea de que iba a crear una revista de puros. Después de irme a Cuba decidí que no quería morir sin tener una revista de puros.

Jordan: Ese es el viaje de mis sueños.

Shanken: acá tengo otra cita de nuestra última entrevista: “Mi mayor sueño es visitar Cuba y visitar algunas de las fábricas de cigarros. Obviamente, con el embargo es un poco difícil “.

Jordan: sí.

Shanken: bueno, podés irte ahora.

Jordan: podría. Quiero ir sin restricciones. Si me voy ahora mismo, todavía tienes restricciones, tanto políticas como muchas otras cosas. Mi esposa es cubana. Su familia tiene muchos recuerdos de Cuba, así que en esencia quiere ir, lo cual creo que es un factor de motivación. Quiere ir por diferentes motivos. Quiero ir por razones particulares, obviamente. En términos de que podamos ir, está llegando. Es solo cuestión de tiempo.

Shanken: sería increíblemente bienvenido en Cuba por el pueblo cubano y el gobierno cubano. Tendría un impacto enorme en cómo se sentían acerca de su propia autoestima.

Jordan: ¿de verdad?

Shanken: sí.

Jordan: nunca lo miré de esa manera. Lo miré desde un punto de vista egoísta. Creo que es un país muy rico en términos de patrimonio. Ojalá pudiera comprar uno de esos autos viejos y enviarlo aquí. Hablo con mi suegro sobre eso todo el tiempo. También quiero ir porque soy un gran fanático de los puros.

Shanken: nueno, si entrás en una fábrica de cigarros todos los enrolladores de cigarros dejarían de trabajar y te darían una bienvenida que te pondría la piel de gallina.

Jordan: pero no quiero que se detengan, quiero ver qué hacen.

Shanken: bueno, no te preocupes, seguirán haciendo puros después de la bienvenida. ¿Has estado en una fábrica de puros en algún otro lugar?

Jordan: nunca lo hice.

Shanken: dejáme preguntarte sobre un proyecto cinematográfico. ¿Qué es este documental de ocho o diez capítulos?

Jordan: estás muy bien informado sobre cosas que se supone que no debes conocer. Nuestro último año en 1998, tuvimos un equipo de cámara siguiéndonos durante todo el tiempo, para capturar el último baile. Porque todos sintieron que el equipo se iba a desmantelar. Y lo que verán en ese metraje es mi dedicación al baloncesto. Dedicación inquebrantable, día tras día. Y como líder del equipo, hago responsables a todos los demás por el éxito. Van a comprender honestamente de qué se trata ganar. De qué se trata el liderazgo.

Shanken: ¿está terminado el documental?

Jordania: no.

Shanken: ¿has visto mucho?

Jordan: sí, lo he visto.

Shanken: así que ha pasado por un proceso de edición.

Jordan: no, no ha pasado por un verdadero proceso de edición. Mi agente y la gente que ha estado trabajando conmigo me han presionado para que lo haga. No tengo problemas con que la gente lo vea, siempre que entienda la pasión, porque es una pasión fuerte y muy cruda.

Shanken: creo que es una forma maravillosa de hacer público y compartir con la gente cómo eras.

Jordan: Si amás algo y tu agenda es ganar, tenés que pagar un precio determinado.

Shanken: acá es donde voy. Vos, hace 20 años, representabas valores que tenías que muchos atletas de hoy ni siquiera entienden, y mucho menos poseen. Así que podría ser una buena experiencia docente para todos estos jóvenes deportistas que piensan que todo se les debe.

Jordan: si se percibe correctamente. Este es un período muy crítico de este mundo. Intentaremos asegurarnos de que la intención se perciba de la manera correcta. No me preocupa eso. Al final del día, mi corazón, mi alma, mi dedicación está en el lugar correcto.

Shanken: sos reconocido en la prensa empresarial (odio incluso usar la palabra, me disculpo por usarla) como multimillonario.

Jordan: ¿yo? Hmm. ¿Qué significa eso?

Shanken: ¿qué significa?

Jordan: no creo que cambie nada. Aparte de eso, la gente puede llamarme y pedirme dinero tal vez.

Shanken: si tu padre estuviera vivo, estaría muy orgulloso de ti.

Jordan: ¿qué haría mi padre ahora mismo? En primer lugar, probablemente estaría sentado aquí fumando un puro. Lo que más recuerdo de mi padre, y lo tuve durante 32 años, nunca lo veo desde un sentido negativo. Obviamente fue asesinado y rara vez tengo la oportunidad de hablar de él. Pienso en él prácticamente todos los días. Para una persona como yo que vive en el centro de atención, lo que siempre ha dicho es que haga una pausa antes de tomar una decisión y diga “¿y si?”. Cualquiera que sea la decisión que vaya a tomar tendrá consecuencias. Pros y contras.

Shanken: obviamente escuchaste a tu padre, porque al principio hablaste de ser humilde, no gritar sobre quién eres y lo que has hecho y simplemente estar dentro de ti mismo. Muchos niños que crecen gracias a sus padres pueden comenzar de esa manera, pero no terminar así. Terminaste de esa manera.

Jordan: no es solo por mi padre. Mi madre me llama prácticamente todos los días, reiterando “mantén tu nariz limpia”. Ese es su recordatorio constante de que la gente está mirando, la gente está aprendiendo, la gente está prestando atención. La noticia que vende hoy es noticia negativa.

Shanken: eso es todo lo que quieren los periodistas.

Jordan: no es que viva en una caja, donde tengo miedo de hacer cosas. Algunas personas pueden ver que algunas de mis decisiones no son las correctas. Todo el mundo dice que para mí fue una oportunidad fallida de jugar béisbol. Para mí fue lo mejor que me pudo pasar, porque me permitió volver al juego [del baloncesto] con más pasión. Al mismo tiempo, pude entender el amor que tienen estos jugadores de béisbol de ligas menores que ganan 1500 al mes. Eso me ayudó a poner las cosas en perspectiva. Cuando volví lo aprecié aún más. Entonces, cuando ganamos esos campeonatos [en 1996, 1997 y 1998] esas cosas me importaban mucho más que lo que hice en el 91, 92 y 93. La gente no ve eso. En lo único que piensan es en que bateó .202 y se ponchó un cierto número de veces. Sí, ok. Pero el esfuerzo estaba ahí y la curva de aprendizaje y la pasión estaban ahí. Eso es lo que mi padre y mi madre me inculcaron. Toma un negativo y conviértelo en positivo. No tenga miedo de fallar.

Shanken: esta es una conversación muy seria, pero lo que realmente quiero preguntarle ahora es que mientras ha estado hablando, ha estado fumando un puro cubano anterior a Castro. ¿A qué sabe?

Jordan: genial. Absolutamente genial.

Shanken: aparte de jugar al golf conmigo de nuevo e ir a Cuba, ¿qué hay en tu lista de deseos?

Jordan: ganar un campeonato en Charlotte.

Shanken: bravo.

Jordan: eso, para mí, es enorme. Creo que la ciudad se lo merece. Ha pasado por mucho. Yo personalmente, como cualquier padre, solo quiero que mis hijos tengan éxito. He pasado por tantas cosas buenas, ha habido muy pocas cosas malas, pero las cosas malas te hacen mejor.

Shanken: ¿por qué hace tan pocas entrevistas, casi ninguna, y por qué accedió a darnos una segunda?

Jordan: parte de la razón por la que volví a tonificar es que quiero que mi vida sea mi vida. No quiero sentarme aquí y reiterar constantemente cosas que he dicho innumerables veces. Al final del día, mi tiempo en el centro de atención está disminuyendo. Y quiero poder controlar lo que hago y lo que no quiero hacer. Alguien más necesita ser el centro de atención. Yo, no necesito más admiración. He tenido suficiente. Ha sido genial. Seguiré siendo una fuerza muy positiva dentro de la comunidad, con los niños del mañana, pero tengo mis propios hijos. Tengo mi propia esposa. Tengo 54 años. Quiero poder pasar una semana sin preocuparme por lo que tengo que hacer el miércoles y lo que tengo que hacer el jueves. Y a veces me sorprendo a mí mismo porque descubro que no tengo nada que hacer hoy. O no tengo nada que hacer mañana. Eso es, para mí, en última instancia, la jubilación.

Shanken: a mi edad probablemente trabajo demasiado. Así que todo lo que puedo decirte es: quiero ser como Mike.

 

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