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Cinco usos de la ceniza volcanica poco conocidos

todayoctubre 20, 2021 7

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Cinco usos de la ceniza volcánica que no conocías

Hemos hablado mucho sobre los efectos nocivos que trae la presencia de ceniza volcánica en el ambiente para nuestra salud, ahora llegó el momento de contarte su costado positivo. En esta nota vas a descubrir cinco usos provechosos de este material.

Usos de la ceniza volcánica volcanic ash
Las erupciones volcánicas explosivas liberan grandes cantidades de partículas de ceniza y gases a la atmósfera.

Se cumplió un mes de la primera erupción del volcán en La Palma, durante estas semanas te mantuvimos informado sobre la evolución eruptiva, prestando especial atención en la problemática causada por el avance del flujo de lava, la emisión de cenizas y los gases nocivos para la salud.

La composición mineralogía de las cenizas refleja la del magma de origen, desde riolítico (alto contenido de sílice), hasta basáltico (bajo sílice). La ceniza volcánica silícea también puede contener fragmentos de cristal del magma primario, materiales líticos de los márgenes de los conductos volcánicos y sales formadas en la columna eruptiva o restos arrastrados de salmueras de sistemas hidrotermales, explica el Dr. Adrian Hornby.

Ahora te vamos a contar algo que la mayoría de las personas tal vez no sabe, y es que la ceniza volcánica tienen un costado beneficioso. A lo largo de la historia el ser humano descubrió, que podía transformar estas cenizas en un material para sacarle provecho, veamos algunos ejemplos.

Cenizas volcánicas como fertilizante

Este es el uso más reconocido de las cenizas volcánicas, si bien en principio la cubierta de lava no permite desarrollar actividades agrícolas a corto plazo, los materiales volcánicos depositados en el suelo son muy ricos en sales y minerales metálicos para cosechas futuras. Por ejemplo, luego de la erupción del Timanfaya en el siglo XVIII, se descubrió que esta ceniza y el resto de piroclastos son un buen fertilizante para cultivos de la vid. Una fina capa de menos de 10 centímetros de esta ceniza ofrece nutrientes a las plantaciones, conserva la humedad y ayudar en el crecimiento de la planta.

Ceniza volcánica volcanic ash
Las cenizas volcánicas también presentan propiedades físicas y químicas favorables para la producción de cultivos en macetas.

Según un estudio desarrollado por el INTA de Castelar, las cenizas volcánicas también presentan propiedades físicas y químicas favorables para la producción ¡en macetas! Los investigadores explican que al ser un material con baja conductividad eléctrica y concentración de: calcio, sodio, magnesio y potasio, permite manejar las concentraciones de nutrientes minerales según los requerimientos del cultivo mediante la fertilización. Además, las partículas de ceniza volcánica de mayor tamaño son menos densas y con mayor porosidad, y las más pequeñas a la inversa, por eso se recomienda mezclar los diferentes tamaños de partículas en la mezcla para fertilizar.

Fabricación de cemento con ceniza volcánica

Hasta donde se conoce, los romanos fueron los primeros en descubrir los beneficios de la ceniza volcánica. Con una mezcla de cenizas, óxido de calcio (conocido como cal viva), y agua de mar, hicieron puentes, acueductos, puertos y anfiteatros (El Panteón y el Mercado de Trajano de Roma, etc.), que resistieron en pie durante 21 siglos. La combinación de esos tres elementos de la naturaleza produce lo que se denomina reacción puzolánica (se llama así por la localidad de Pozzuoli, situada en la Bahía de Nápoles). Lo increíble de este asunto, es que la ingeniería moderna tardó siglos en descubrir y tratar de igualar aquella mezcla ultra resistente.

Ceniza volcánica volcanic ash
Los romanos fueron los primeros en descubrir los beneficios de la ceniza volcánica para la construcción. El Panteón fue una de las tantas construcciones super resistentes hechas con la mezcla de cal viva, agua de mar y cenizas.

Un estudio publicado en la revista American Mineralogist, revela la receta que seguían para fabricar ese hormigón romano, y cómo el contacto con el agua del mar lo ha ido reforzando a lo largo de los siglos. Estas estructuras en los puertos, expuestas al continuo azote de las olas del mar, cada día se volvían más fuertes. La autora principal del estudio, la geóloga Marie Jackson, de la Universidad de Utah, comprobó usando un microscopio electrónico de barrido, que efectivamente el agua de mar que se filtraba a través de ese hormigón romano favorecía su resistencia.

Otro ejemplo es el estudio que utilizó la ceniza del monte Mazama (extraída del suelo de Oregon), y demostró el uso beneficioso cuando se reemplaza al cemento Portland por estas cenizas en algunas aplicaciones. Se determinaron las proporciones máximas de mezcla con ceniza para producir una reacción cementosa, y se arribó además a la conclusión de que se puede prevenir la formación de polvo en caminos sin pavimentar, y usar como aglutinante aplicado tópicamente en caminos sueltos y sin asfalto.

Como resultado de otros experimentos, se estableció que la ceniza volcánica mezclada con plástico triturado, arena y cemento, formaban buenos ladrillos. Los primeros intentos no tuvieron éxito y se agrietaron, pero demostraron que la proporción ideal era: 40% de ceniza volcánica, 30% de desechos plásticos triturados, 20% de arena blanca y el 10% de cemento. No solo se obtienen ladrillos muy resistentes, sino que también es una forma de deshacerse de los desechos plásticos.

Pasta dental anti-sarro con ceniza volcánica

Desde hace tiempo los dentífricos industrializados tiene como ingrediente a la ceniza volcánica, los odontólogos explican que este material puede resultar muy abrasivo dañando el color y esmalte si no se utiliza adecuadamente. Por eso, los dentífricos comerciales pasan por múltiples controles de calidad, y deben cumplir con las medidas de la escalas estandarizadas de ‘Abrasividad de Dentina Relativa’.

Fabricación de cosméticos

La ceniza volcánica ha estado apareciendo en los últimos años como ingrediente en cremas, limpiadores y máscaras faciales, porque cuenta con muchos beneficios para la piel. Según Peterson Pierre, reconocido dermatólogo, explica que al ser una combinación de arcilla, bentonita y azufre, incluyen un alto contenido de minerales que le brinda propiedades antisépticas, antibacterianas y antioxidantes, que ayudan a aclarar la piel y hacerla más bella.

Ceniza volcánica volcanic ash
Se utiliza la ceniza volcánica en preparaciones cosméticas para la piel por sus propiedades antisépticas, antibacterianas y antioxidantes, que ayudan a aclarar la piel y hacerla más bella

Son un perfecto exfoliante natural, diminutas partículas, porosas y absorbentes, funcionan muy bien para limpiar líquidos; en el mercado de la belleza esto significa que son excelentes para eliminar el aceite y el sebo que se acumulan en el rostro durante el día e incluso puede disuadir la caspa. Además, desde hace muchos años es parte de los tratamientos para calmar pieles inflamadas e irritadas, con eccemas y psoriasis. Te recomendamos, como siempre, consultar previamente con tu médico antes de utiliza este ingrediente natural sobre la piel.

Otros usos en industrias

En la industria automotriz se utiliza la ceniza volcánica, sobre todo como componente en la pintura de los vehículos. También es un excelente abrasivo, y en los astilleros se usa como parte del material que arrojan a presión con aire, para una efectiva limpieza de los cascos de los barcos. En la industria textil se utiliza como abrasivo para lograr un degradé de colores en las prendas de vestir.

Written by: Edgardo Durso

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